Selon un groupe de réflexion, les États-Unis ne sont pas suffisamment préparés à l’augmentation de la demande de matières premières critiques.

29. octobre 2021 | Marché

Selon une étude du Woodrow Wilson International Center for Scholars, la longueur des procédures d’autorisation est le principal obstacle au développement de nouveaux projets de matières premières aux États-Unis.

Le Woodrow Wilson International Center for Scholars, l’un des groupes de réflexion les plus importants des États-Unis, a publié en octobre une étude sur l’approvisionnement du pays en matières premières critiques telles que les terres rares. Selon les auteurs de l’étude, il n’existe pas de formule magique pour améliorer la situation actuelle, qui se caractérise par une forte dépendance à l’égard des importations en provenance d’Asie. Il faut plutôt adopter une « approche en mosaïque » qui comprend de nombreuses étapes et implique à la fois le secteur privé et l’État. Tout d’abord, il faut reconnaître l’ampleur et la rapidité de l’augmentation de la demande de matières premières critiques à l’avenir.

Sous l’impulsion, entre autres, des technologies considérées comme nécessaires pour atteindre les objectifs climatiques, la consommation de matières premières sera nettement supérieure au volume de production mondial actuel. Toutefois, dans le débat sur l’approvisionnement en matières premières, l’accent est souvent mis uniquement sur l’extraction et la transformation ultérieure. Mais il est également important de parler de la longueur des procédures d’approbation. Dans certains cas, 17 ans s’écoulent entre l’exploration et les premières études de faisabilité et l’achèvement de l’infrastructure. Pour illustrer cela, les auteurs citent une étude de 2012 qui montre que les États-Unis et la Papouasie-Nouvelle-Guinée sont les pays où les retards dans la délivrance des permis sont les plus nombreux.

Pour que l’ensemble de la chaîne de valeur des matières premières essentielles s’établisse aux États-Unis, le gouvernement et les entreprises doivent collaborer plus étroitement. Ce serait le seul moyen de créer un climat favorable aux investissements qui tiennent compte des critères ESG, c’est-à-dire qui sont sains sur le plan environnemental, éthique et social. Les tentatives précédentes visant à raccourcir les procédures d’approbation ont rencontré une résistance considérable. Les procédures sont également de plus en plus politisées, et le dialogue avec les organisations non gouvernementales (ONG) et les personnes directement concernées est donc essentiel pour faire accepter les nouveaux projets miniers.

Afin d’atteindre l’objectif de la sécurité de l’approvisionnement, les États-Unis dépendent de la coopération avec les pays alliés. Dans ce contexte, les gouvernements et l’industrie doivent élaborer des normes communes en matière de durabilité environnementale et sociale. Cela s’applique également à l’exploitation minière et à la transformation.

La réputation de l’industrie minière comme industrie « sale » pourrait également expliquer pourquoi de moins en moins de personnes choisissent d’étudier dans ce domaine. Pourtant, ces jeunes talents sont indispensables pour l’avenir, comme l’a récemment écrit l’Organisation internationale du travail (OIT).

Photo: iStock/Alfio Manciagli

énergies renouvelables 2030