La crise logistique se poursuit

29. octobre 2021 | Marché

Actuellement, on trouve presque tous les jours des articles sur la pénurie d’approvisionnement en puces informatiques, qui pèse également sur l’industrie automobile ici en Allemagne. Mais même lorsque les composants, qui proviennent principalement d’Asie, sont enfin disponibles, le chemin est encore long jusqu’aux usines en Europe. La prochaine crise bat déjà son plein, et elle concerne de larges pans de la logistique. Les causes sont multiples.

En raison de l’externalisation de la production de biens vers des pays où le coût de la main-d’œuvre est comparativement faible, les chaînes d’approvisionnement sont devenues très longues. Au fil du temps, elles ont continuellement été optimisées afin de fournir des biens en flux tendus sans générer de coûts par le stockage intermédiaire. Ce système coordonné avec précision laisse peu de place à la déviation. La vulnérabilité du réseau international a été portée à l’attention du public au plus tard en mars de cette année avec l’accident du porte-conteneurs Ever Given dans le canal de Suez.

Congestion dans le canal de Suez

Habitués depuis longtemps à la promesse « commandé aujourd’hui, livré demain » de nombreux détaillants en ligne, les consommateurs ont dû faire preuve de patience au printemps. Après que les autorités égyptiennes ont retenu l’Ever Given, battant pavillon panaméen, jusqu’en juillet pour réclamer des dommages et intérêts, il a atteint le plus grand port d’Europe, à Rotterdam, quelques semaines plus tard. Pendant six jours, l’Ever Given a bloqué le canal et des centaines d’autres navires n’ont pas pu passer par le plus important lien entre l’Asie et l’Europe. Le navire était notamment chargé de vélos, écrit le Frankfurter Allgemeine Zeitung, un produit qui, à l’instar des meubles ou des vélos d’appartement, a connu une grande popularité pendant la phase de confinement de la pandémie.

Conteneurs manquants, ports fermés et personnel insuffisant

Selon les chiffres de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), 90 % du commerce international s’effectue sur les océans du monde. Au cœur du réseau mondial se trouvent les conteneurs de fret maritime, des conteneurs standardisés de grande capacité qui permettent de transporter une grande variété de marchandises sans avoir à les recharger au cours de la chaîne d’approvisionnement. La Chine, premier pays touché par la pandémie de COVID-19, a également été le premier à s’en remettre. La production et les exportations de biens ont repris.

Le changement de comportement des consommateurs, qui se sont détournés des services pour se tourner vers les biens de consommation, a également augmenté de manière significative la demande de biens fabriqués en Chine. Les ports chinois manquent désormais de conteneurs pour les transporter, qui s’entassent entre-temps dans les ports et les entrepôts d’Europe et des États-Unis. Les restrictions imposées par le COVID-19 avaient entraîné une réduction du personnel déjà rare dans la chaîne logistique, comme le rapporte CNBC. Cette pénurie de personnel se poursuit encore aujourd’hui, provoquant la congestion des transports maritimes dans de nombreux ports. La semaine dernière, par exemple, plus de 60 navires attendaient d’entrer dans les ports de Los Angeles et de Newport, en Californie, selon le Wall Street Journal. Avant la pandémie, il était inhabituel que plus d’un navire attende une place libre, a déclaré Gene Seroka, chef du port de Los Angeles, cité par le journal. Les navires surdimensionnés comme l’Ever Given peuvent transporter 20 000 conteneurs ou plus, et l’impact est donc d’autant plus grand si leur capacité de transport est perdue en raison d’une attente en mer.

À Rotterdam, les navires fluviaux qui transportent des marchandises en remontant le Rhin attendent parfois 200 heures pour entrer dans le port, car les postes d’amarrage sont attribués de préférence aux navires de haute mer, comme l’a récemment rapporté le Tagesspiegel. La situation à Hambourg est également si tendue que certaines compagnies maritimes se tournent vers d’autres ports de la mer du Nord, comme Wilhelmshaven ou Bremerhaven, rapporte Focus.

Des effets à la mi-2022 ?
Parallèlement, la forte demande de capacités de transport entraîne une hausse des prix du fret. Selon Drewry, une société de conseil spécialisée dans le transport maritime, le prix du transport d’un conteneur standard de 40 pieds (12,2 mètres) de Shanghai à Rotterdam a augmenté de 565 % par rapport à l’année précédente. Tôt ou tard, les prix seront répercutés sur les consommateurs finaux.

Un apaisement rapide des chaînes d’approvisionnement, qui sont bien déréglées, n’est pas prévisible à l’heure actuelle. Selon Business Insider, la banque d’investissement Jefferies ne s’attend pas à une amélioration notable avant la mi-2022. Pour l’industrie, cela signifie que le manque de produits primaires et de matières premières continuera à ralentir la production. Il n’est pas surprenant que le ministère fédéral allemand de l’économie ait conclu dans un rapport présenté la semaine dernière que les difficultés d’approvisionnement constituaient le plus grand risque pour la poursuite du développement économique.

Ce n’est pas non plus une bonne nouvelle pour les ventes de Noël du commerce de détail, car on peut supposer que tous les biens souhaités par les clients ne seront pas disponibles en quantités suffisantes. Les responsables des achats ont fait état de difficultés persistantes dans l’approvisionnement en marchandises au cours du dernier trimestre, écrit l’Association fédérale allemande de la gestion des matériaux, des achats et de la logistique (BME). Vraisemblablement, cet épisode ne restera pas le dernier des problèmes de la chaîne d’approvisionnement, car la prochaine crise se prépare en Chine. Le rationnement de l’électricité dans de nombreuses provinces entraîne une réduction de la production, notamment des produits à forte intensité énergétique. Ce rationnement vise à réduire les émissions afin d’atteindre les objectifs climatiques du pays. Le pays utilise principalement le charbon pour produire de l’électricité. Dans le même temps, le prix du combustible a fortement augmenté et les stocks de nombreuses centrales électriques ont été épuisés, comme l’a récemment rapporté la Deutsche Welle. La BME s’attend à ce que les consommateurs subissent de nouvelles charges en raison des problèmes énergétiques.

Photo: iStock/Alex_Wang1

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