Mission ‘Indépendance des matières premières’ : Norra Kärr

28. octobre 2021 | Connaissances

La dépendance à l’égard des importations de terres rares en provenance de Chine continuera à augmenter en raison de l’abandon progressif prévu de la technologie des moteurs à combustion et de l’expansion des énergies renouvelables. De nouveaux gisements de matières premières sont donc recherchés. Métaux-industriels.net présente des candidats prometteurs dans cette série. Aujourd’hui : Norra Kärr, Suède.

La solution pour l’émancipation de l’Europe en matière de matières premières se trouve peut-être dans le nord du continent, plus précisément en Suède. Le pays scandinave joue déjà un rôle important dans l’histoire des terres rares. Plusieurs de ces éléments ont été découverts pour la première fois dans la mine d’Ytterby, près de Stockholm. L’erbium, l’ytterbium, le terbium et l’yttrium portent même des noms dérivés de l’ancienne mine. Ce sont surtout le quartz et le feldspath qui ont été exploités à Ytterby, et le gisement est maintenant épuisé. Cependant, à 300 kilomètres au sud-ouest de cette mine historique, se trouve un gisement inexploité de terres rares lourdes qui serait l’un des plus importants au monde : Norra Kärr. Leading Edge Materials (LEM), une société canadienne qui se consacre au développement de projets liés aux matières premières dans l’Union européenne, cherche à obtenir une licence pour exploiter le gisement. L’entreprise souhaite extraire plus de 5 000 tonnes d’oxydes de terres rares par an, principalement du néodyme, du praséodyme, du dysprosium et du terbium.

La proximité géographique de Norra Kärr avec l’industrie automobile européenne, qui a besoin de néodyme et de praséodyme pour la production de voitures électriques, joue en sa faveur. Une position de départ idéale, pourrait-on penser, mais les projets d’extraction se heurtent à la résistance locale. Les résidents locaux et les défenseurs de l’environnement craignent des dommages environnementaux. En général, le public est de plus en plus conscient des facteurs dits ESG dans les chaînes d’approvisionnement, qui comprennent l’environnement, le social et la gouvernance d’entreprise, écrit le service d’information Roskill. En d’autres termes : l’extraction des matières premières nécessaires aux produits écologiques ne doit pas avoir d’impact négatif sur l’environnement.
LEM a récemment présenté un concept visant à réduire l’empreinte écologique du projet, ce qui, selon Roskill, rend le projet à nouveau attrayant en termes d’ESG. Le traitement chimique, par exemple, doit se faire hors site et la gestion de l’eau doit être optimisée pour éliminer toute contamination. La nouvelle conception doit être intégrée dans la demande actuelle de bail minier. On ne sait pas encore quand Norra Kärr contribuera au développement d’un approvisionnement européen en matières premières. Nous vous tiendrons au courant de l’évolution de ce projet passionnant.

Photo: iStock/wilmurhtina

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