Les projets de neutralité climatique stimulent la recherche de matières premières

28. octobre 2021 | Marché

L’Energy Watch Group (EWG) estime que la neutralité climatique en Allemagne est possible dès 2030. L’UE, quant à elle, table sur 2050. Le fait est que : le changement consommera beaucoup de matières premières.

Il y a quelques mois, en avril 2021, la Cour constitutionnelle fédérale a partiellement annulé ou clarifié les règlements de la précédente loi allemande sur la protection du climat de décembre 2019. Depuis lors, il est non seulement clair que le gouvernement allemand doit modifier la loi au plus tard fin 2021 et formuler de nouveaux objectifs d’émissions pour la période postérieure à 2030. Depuis lors, il est également évident que : la protection du climat devient de plus en plus importante en Allemagne ; les investissements dans les technologies d’avenir doivent être renforcés et accélérés.

Pour les marchés mondiaux des matières premières, cette nouvelle signifie avant tout : la demande de nombreux métaux stratégiques continuera d’augmenter dans les années et décennies à venir. La question de savoir si et dans quelle mesure les prix de ces matières premières augmenteront selon des courbes aussi abruptes dépend de diverses évolutions du marché et de la géopolitique. Après tout, ce sont précisément les métaux technologiques et les terres rares dont l’extraction et la disponibilité ne dépendent que de quelques pays. La Chine, par exemple, continue de fournir 80 à 90 % de la demande mondiale de métaux stratégiques, notamment le néodyme et le terbium, mais aussi le gallium et le germanium. Ceux-ci sont nécessaires, entre autres, pour les technologies climatiquement neutres telles que l’énergie photovoltaïque, l’énergie éolienne et l’e-mobilité.

L’expansion de l’énergie éolienne est un élément central

Dans ce contexte, il est donc intéressant de se demander si, quand et où exactement la neutralité climatique sera atteinte ou devrait être atteinte. L’Energy Watch Group (EWG) a récemment attiré l’attention avec une étude qui considère que la neutralité climatique en Allemagne est réalisable dès 2030. L’EWG, dont le siège est à Berlin, se décrit comme un réseau mondial indépendant à but non lucratif, auquel appartiennent aussi bien des scientifiques que des parlementaires. Au Bundestag allemand, par exemple, plusieurs députés du SPD et de Bündnis 90/Die Grünen font partie du réseau. Fin mai, l’EWG écrit dans son étude : « En l’espace de dix ans seulement, l’Allemagne peut être convertie de manière généralisée à un approvisionnement énergétique reposant entièrement sur les énergies renouvelables. » Cependant l’étude mentionne également que cela ne peut réussir que si les investissements dans le photovoltaïque, l’éolien, les bioénergies, la géothermie et l’hydroélectricité ainsi que dans le stockage, les pompes à chaleur dans le secteur du chauffage et les entraînements électriques dans les transports ainsi que de nombreuses autres technologies sont massivement développés d’ici 2030. Selon l’EWG, une expansion décentralisée de toutes les technologies, notamment de l’énergie éolienne dans les États fédéraux du sud, est également essentielle. La demande de l’EWG : « Les taux d’expansion annuels d’aujourd’hui doivent être multipliés jusqu’à 20 dans certains cas. » Le président de l’EWG, Hans-Josef Fell, pense que c’est plausible : « Ces taux de croissance exponentielle sont similaires à ceux souvent réalisés en une seule décennie lors des précédentes révolutions technologiques de l’histoire mondiale : atterrissage sur la lune, PC, internet et téléphonie mobile. »

Toutefois, on peut se demander si ces immenses investissements et la neutralité climatique en Allemagne se concrétiseront aussi rapidement. D’autant que le « Green Deal » annoncé par l’Union européenne il y a près d’un an semble encore très ambitieux. En mai 2020, la présidente de l’UE, Ursula von der Leyen, a déclaré : « Aujourd’hui, nous commençons à faire de l’UE le premier continent neutre sur le plan climatique d’ici à 2050. La loi sur le changement climatique est au cœur du Green Deal de l’UE. » Entre-temps, les processus ont progressé : Le 5 mai 2021, le Conseil de l’UE et le Parlement européen ont conclu un accord politique provisoire « inscrivant dans la loi l’objectif d’une UE climatiquement neutre d’ici 2050 et l’objectif collectif de réduire les émissions nettes de gaz à effet de serre d’au moins 55 % d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 1990. »

Le chef de l’AIE : « décalage croissant »

Toutefois, plus l’Union européenne fait pression en faveur d’objectifs climatiques plus stricts, plus la dépendance de l’Union européenne et des autres pays occidentaux vis-à-vis de la Chine devient évidente. Il y a quelques mois à peine, l’Agence internationale de l’énergie (AIE) a prévenu que les minéraux et les terres rares pourraient se raréfier. Lors de la présentation d’une étude correspondante, le chef de l’AIE, Fatih Birol, a évoqué un « décalage croissant » entre les objectifs climatiques de plus en plus stricts et la disponibilité des minéraux critiques et des terres rares. Ignorer cela, a ajouté M. Birol, pourrait ralentir et augmenter le coût de l’ensemble du processus mondial vers l’énergie propre, et finalement entraver les efforts de lutte contre le changement climatique mondial.

Photo: iStock Lerche&Johnson

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