Le Canada se lance dans l’exploitation des terres rares

28. octobre 2021 | Marché

Les terres rares se trouvent dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada. Aujourd’hui, elles sont également développées à des fins commerciales.

Les terres rares sont extraites au Canada depuis cet été. Le pays rejoint ainsi le nombre encore limité de pays producteurs de ces importantes matières premières.
À environ 110 kilomètres au sud-est de Yellowknife, la capitale des Territoires du Nord-Ouest, se trouve la mine Nechalacho, qui est riche en terres rares lourdes. Selon l’exploitant Vital Metals, la mine devrait produire environ 5 000 tonnes de terres rares d’ici 2025. La société minière Det’on Cho Nahanni Construction Corporation exploitera les ressources. L’entreprise appartient à la Première nation des Dénés Yellowknives, qui est donc responsable de l’extraction des ressources sur son territoire tribal. Le chef de la tribu, Ernest Betsina, espère que cela conduira à une utilisation prudente des ressources naturelles de la région. Les participants au projet y attachent une grande importance. Aucun produit chimique n’est utilisé sur le site. Au lieu de cela, la roche extraite de la mine est broyée sur place et les composants les plus précieux sont transportés pour être traités à Saskatoon, dans le sud du Canada. Le processus de raffinage a ensuite lieu en Norvège.
L’objectif de Vital Metals est de devenir le plus grand fournisseur indépendant de terres rares en dehors de la Chine. L’entreprise prévoit également d’extraire des matières premières en Tanzanie.

Photo: iStock/dbvirago

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