Étude : les éoliennes offshore dégagent des métaux

11. août 2022 | Technologies

Pas d’effets immédiats jusqu’à présent – Une protection alternative contre la corrosion est requise.

Le développement de l’énergie éolienne en mer fait partie de la stratégie énergétique de la République fédérale d’Allemagne. 70 gigawatts de puissance éolienne doivent être produits en mer d’ici 2045. Pour rendre les éoliennes insensibles aux effets de l’eau de mer salée, elles sont équipées d’anodes dites sacrificielles. Ces composants sont en métal, qui est moins noble et s’oxyde donc plus facilement que le métal protecteur de la structure de l’éolienne. Les dommages dus à la corrosion se limitent ensuite à l’anode sacrificielle, qui se décompose successivement, se sacrifiant ainsi pour ainsi dire.

L‘Office fédéral de la navigation maritime et de l’hydrographie (BSH) a étudié, en coopération avec le centre Helmholtz Hereon, si des résidus de cette protection anticorrosion pouvaient être détectés dans la mer du Nord. Des concentrations élevées d’aluminium, de zinc, d’indium et de gallium, des métaux qui ne sont guère présents naturellement dans la mer et dont la présence peut donc être attribuée à la protection anticorrosion, ont été constatées de manière isolée. Au total, environ 150 à 750 kilogrammes de matériaux d’anodes par installation sont rejetés chaque année dans l’environnement marin, selon le BSH.

Jusqu’à présent, aucun effet direct sur l’environnement marin n’a été constaté. Mais avec l’augmentation du nombre d’éoliennes en mer, une nouvelle situation pourrait se présenter. C’est pourquoi, à l’avenir, on misera de plus en plus sur des systèmes qui, grâce à l’utilisation d’un courant de protection, empêchent le métal de se décomposer. Les anodes sacrificielles en zinc pur, telles qu’elles sont utilisées dans la construction navale, ne sont déjà plus autorisées dans les eaux allemandes, selon le BSH, qui est responsable de l’autorisation des projets offshore.

Photo: iStock/DJMattaar

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