2023 : Une odyssée minière dans l’espace ?

25. janvier 2023 | Technologies

L’extraction de matières premières dans l’espace pourrait prendre un nouvel élan grâce à la start-up AstroForge.
La start-up AstroForge, basée à Huntington Beach en Californie, veut devenir la première entreprise commerciale à extraire des matières premières précieuses sur des astéroïdes. Le site web de l’entreprise rappelle un peu le jeu vidéo rétro Asteroids de 1979.
Malgré son aspect ludique, AstroForge ne plaisante pas : une première mission est déjà annoncée pour ce mois d’avril, au cours de laquelle la technologie de traitement sera testée en apesanteur dans l’espace, car il est prévu de ne ramener sur Terre que des métaux précieux raffinés. En octobre, un astéroïde jugé approprié sera exploré plus en détail. AstroForge n’a pas précisé de quel petit corps cosmique il s’agissait exactement, cela ne sera peut-être fait qu’après l’extraction, rapporte Bloomberg (Paywall). Ce qui est sûr, c’est que les premières missions seront axées sur les métaux du groupe du platine, dont l’extraction dans l’espace est moins coûteuse et laisse une empreinte carbone plus faible que les méthodes d’extraction terrestres, selon l’entreprise.

La première mission régulière d’extraction de matières premières cosmiques pourrait être lancée dès 2025, a déclaré le CEO d’AstroForges Matthew Gialich à Bloomberg – si tout se passe bien, car l’espace est lié à de nombreux impondérables, selon Gialich.

Photo: iStock/Nazarii Neshcherenskyi

énergies renouvelables 2030