Un regard dans les profondeurs de l’espace

21. mars 2022 | Technologies

Lancé le jour de Noël, le télescope James Webb envoie des images spectaculaires des profondeurs de l’espace.

Une étoile brillante entourée de nombreuses galaxies : l’image publiée cette semaine par la NASA est impressionnante. Elle provient du télescope James Webb (JWST), qui a entamé son voyage dans l’espace à la fin de l’année dernière (nous en avons parlé). Sa mission : fournir de nouveaux aperçus sur l’époque de la formation de l’espace, du Big Bang aux premières galaxies et à l’évolution de notre système solaire.
L’image du corps céleste désigné 2MASS J17554042+6551277 prouve que le JWST est considéré à juste titre comme le télescope le plus puissant du monde. En effet, l’étoile devait en fait être focalisée au centre afin de vérifier son alignement. Mais l’optique et la caméra infrarouge (NIRCam) du télescope sont si sensibles que les galaxies et les étoiles en arrière-plan sont également visibles. Chaque paramètre optique correspond aux attentes, voire les dépasse, peut-on lire dans un communiqué de la NASA.
Le JWST est considéré comme le successeur du télescope Hubble et est un projet commun de la NASA, de l’ESA et de la CSA canadienne. Ses détecteurs infrarouges sont capables de remonter 13,5 millions d’années dans l’histoire de l’espace. Ils intègrent notamment les métaux technologiques indium et tellure, ce dernier sous forme d’alliage de tellurure de cadmium, également utilisé pour les cellules solaires à couches minces.
Un site web spécifique et la chaîne YouTube de la NASA informent sur l’avancement de la mission.

Photo : NASA/STScI

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