Nissan veut améliorer les processus de recyclage

28. octobre 2021 | Technologies

Le constructeur automobile japonais s’est associé à l’université de Waseda pour optimiser le recyclage des terres rares.

Les terres rares telles que le néodyme et le praséodyme deviennent de plus en plus importantes en raison du passage à la mobilité électrique. Les matières premières sont utilisées comme aimants permanents dans les moteurs de nombreuses voitures électriques. Afin de sécuriser l’approvisionnement en néodyme et en praséodyme et d’être moins dépendants des importations, les fabricants de voitures électriques comptent également sur le recyclage de ces matériaux.
Le processus de recyclage est parfois assez compliqué car les matières premières sont principalement utilisées sous forme d’alliages, ce qui rend difficile leur récupération par type. Le constructeur automobile japonais Nissan coopère depuis 2017 avec l’université Waseda de Tokyo pour optimiser le processus de récupération. Récemment, de nouveaux résultats de la coopération ont été présentés, qui sont prometteurs. Selon un communiqué de presse commun, 98 % des terres rares utilisées dans un moteur électrique pourraient être récupérées lors des expériences. Le moteur est fondu, ce qui nécessite une température d’au moins 1 400 degrés Celsius. On ajoute ensuite de l’oxyde de fer, qui oxyde les matières premières. L’ajout d’un flux crée finalement deux couches dans la masse fondue. La couche supérieure contient les terres rares, qui peuvent ensuite être écumées.
Le procédé devrait être prêt pour une production en série au milieu des années 2020.

Photo: Nissan Waseda

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