L’indium et le gallium produisent de l’électricité d’une manière inhabituelle

28. octobre 2021 | Technologies

Pour générer de l’énergie électrique par le mouvement, des chercheurs américains ont fabriqué un dispositif flexible à partir de gallium et d’indium liquides.

Les « wearables », systèmes informatiques portés directement sur le corps ou intégrés aux vêtements, sont de plus en plus répandus. Outre les trackers de fitness et les smartwatches, il existe également des applications médicales, comme les patchs intelligents pour la mesure de la température ou la surveillance de la glycémie. À l’université d’État de Caroline du Nord, on travaille sur un moyen d’alimenter ces dispositifs en énergie. La source d’énergie doit être aussi flexible que possible en raison du domaine d’application et des dimensions réduites. Le scientifique Veenasri Vallem a décrit comment cela peut se présenter dans un article paru dans Advanced Materials. Son cœur est un alliage liquide de gallium et d’indium entouré d’un hydrogel, un polymère élastique. Si la surface du métal liquide est augmentée par une énergie mécanique externe, les ions contenus dans l’hydrogel se déposent sur le métal et de l’électricité est générée. Grâce à des fils conduisant à l’intérieur de l’appareil, l’énergie électrique produite peut atteindre l’extérieur et être utilisée. L’énergie mécanique, qui est nécessaire pour mettre le processus en marche, se présente sous de nombreuses formes, allant des mouvements du corps aux vibrations du moteur, indique l’étude. Les applications potentielles de cette technologie, qui pourrait rendre les appareils électriques autonomes sur le plan énergétique, seraient d’autant plus importantes.

L’auteur correspondant de l’étude, Michael Dickey, propose une vidéo sur le fonctionnement de l’appareil sur sa chaîne Youtube.

Photo: iStock/kvsan

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