Bitcoin : impact de l’interdiction du minage en Chine

28. octobre 2021 | Finances

Les mineurs migrent vers d’autres pays. Cela favorisera également la consommation d’énergies respectueuses de l’environnement.

Le minage de la monnaie numérique (crypto-monnaie) consomme d’énormes quantités d’énergie. L’Indice de consommation électrique de Cambridge Bitcoin situe la consommation énergétique annuelle de la production de Bitcoin et autres à près de 115 térawattheures (TWh). Le portail média BR.de cite également un calcul du scientifique néerlandais Alex de Vries, selon lequel une transaction en bitcoins en 2018 avait la même empreinte énergétique qu’environ 80 000 transactions par carte de crédit.

La raison pour laquelle la crypto-monnaie a un tel appétit énergétique s’explique facilement : Elle repose sur la blockchain, une sorte de base de données constituée d’innombrables ordinateurs décentralisés mais interconnectés. Selon l’indice susmentionné, la puissance informatique annuelle mondiale nécessaire à cet effet est, du moins aujourd’hui, encore supérieure à la demande annuelle d’électricité aux Pays-Bas, par exemple (voir graphique). Le portail de médias mdr.de a ainsi évoqué en avril le « nuage sombre de CO2 à l’horizon des crypto-monnaies ».

En outre, la plus grande part des crypto-monnaies a jusqu’à présent été produite en Chine, et de loin. Pendant de nombreuses années, les Chinois ont eu un quasi-monopole dans ce domaine, comme c’est le cas pour de nombreuses matières premières non virtuelles, telles que les terres rares. Cependant, la raison du précédent monopole de minage pour les crypto-monnaies est différente : Avec Bitcoin et autres, la Chine ne marque pas de points avec les ressources naturelles, mais simplement avec l’accès à l’électricité la moins chère possible, et donc souvent nuisible à l’environnement.

Une étude de Statista (payante) montre que le taux d’extraction de bitcoins, c’est-à-dire la part de bitcoins minés dans le monde par pays, était récemment d’environ 67 % en Chine, les États-Unis arrivant en deuxième position avec une part de 7,2 % et la Russie en troisième position avec 6,9 %.

Mais c’est exactement ce qui est en train de changer massivement. Fin septembre, la Chine a déclaré la guerre aux crypto-monnaies. Manager Magazin écrit le 24 septembre : « La Chine augmente la pression sur le secteur des crypto-monnaies ». Le pays a déclaré illégales toutes les activités autour de la cybermonnaie et a interdit aux crypto-bourses étrangères de fournir tout service aux clients en Chine. « Le gouvernement réprimera fermement la spéculation sur les crypto-monnaies pour protéger la richesse des citoyens et l’ordre économique, financier et social », a déclaré Manager Magazin, citant le site Internet de la banque centrale chinoise. Dans le même temps, la Chine a décrété une interdiction nationale du minage de crypto-monnaies. Le résultat : les mineurs migrent vers d’autres pays, et l’industrie minière Bitcoin sera beaucoup plus décentralisée à l’avenir. Tout porte à croire que le nouveau développement aura également des effets positifs sur le secteur de l’énergie. D’une part, parce que les nouvelles technologies devraient rendre le minage plus efficace sur le plan énergétique. Mais surtout parce qu’à l’avenir, le minage utilisera probablement beaucoup plus d’énergies renouvelables et que, par conséquent, les technologies respectueuses de l’environnement bénéficieront également d’une forte impulsion du minage.

Pour Susanne Fromm, PDG de Coinix et experte en crypto-monnaies, ces évolutions ne sont guère surprenantes. Métaux-industriels.net l’a interrogée à ce sujet :

Madame Fromm, à la fin du mois d’août, vous avez dit dans « Manager Magazin » : Les mesures restrictives prises par la Chine pourraient finalement profiter au développement du bitcoin. Fin septembre, la Chine a complètement interdit le minage de crypto-monnaies. En conséquence, le prix du bitcoin s’est d’abord complètement effondré. Cette évolution était-elle prévisible ?

Au moins, cela n’a pas été une surprise. D’une part, l’attitude de la Chine à l’égard des crypto-monnaies est bien connue. La monnaie numérique d’État chinoise, l’e-yuan, est au centre des efforts et la concurrence des crypto-monnaies décentralisées n’est pas souhaitée. En outre, les annonces actuelles du gouvernement chinois ont peu de valeur informative. Le commerce des crypto-monnaies et les services liés aux crypto-monnaies étaient déjà largement interdits en Chine auparavant. La Chine a perdu une grande partie de son importance pour le réseau Bitcoin en raison du retrait des mineurs. Auparavant, bien plus de la moitié de la puissance informatique nécessaire au maintien du réseau Bitcoin provenait de Chine. La part chinoise a maintenant chuté en raison des mesures rigides et joue un rôle de plus en plus négligeable pour le réseau.

De nombreux mineurs de crypto-monnaies ont migré très rapidement vers la Russie et le Kazakhstan, par exemple, après l’interdiction chinoise. Quels pays feront l’objet d’un minage plus poussé à l’avenir ?
La migration de la Chine est une évolution positive pour le bitcoin, car elle renforce une caractéristique importante : la décentralisation. Il est prévu que les mineurs émigrés soient répartis dans différentes régions. Les experts miniers estiment qu’environ un quart de la puissance informatique migrera vers l’Asie centrale et un autre quart vers les États-Unis. Un autre quart devrait être distribué en Amérique latine et en Europe. Le dernier quart de l’énergie minière en provenance de Chine ne devrait pas être mis en service du tout. En perspective, elle sera remplacée par d’autres participants au réseau lorsque les performances globales se rétabliront complètement.

À propos : de nombreux experts estiment que l’interdiction de minage en Chine pourrait rendre les crypto-monnaies plus respectueuses de l’environnement, car davantage d’énergie propre sera utilisée pour le minage mondial à l’avenir. Vous le voyez également ainsi ?
L’interdiction de minage en Chine a renforcé la tendance à l’adoption d’un mix d’électricité plus écologique, car de nombreux mineurs du pays ont migré vers un mix d’électricité plus écologique que celui de la Chine aujourd’hui. Globalement, l’énergie verte, dont le coût marginal est faible, devient moins chère et est donc de plus en plus utilisée pour le minage de bitcoins. L’abaissement du prix de la technologie elle-même y contribue également.

Néanmoins, le minage de crypto-monnaies reste extrêmement gourmand en énergie.
Globalement, bien sûr, l’empreinte carbone du bitcoin est encore trop élevée et l’industrie minière du bitcoin, comme toute autre industrie, doit continuer à travailler pour la réduire. Mais tout cela fait référence à la toute première génération de blockchains. Les générations suivantes de blockchains reposent sur des processus beaucoup moins gourmands en ressources. En attendant, il existe même des blockchains et donc des crypto-monnaies qui sont négatives en CO2 par surcompensation automatisée du CO2. En outre, certaines innovations intéressantes dans le domaine des crypto-monnaies ont un effet positif sur l’environnement. Par exemple, certaines sociétés minières se sont spécialisées dans le recyclage de formes d’énergie qui seraient autrement des déchets, comme les torchères. Les mineurs de bitcoins utilisent des procédés spéciaux en combinaison avec des catalyseurs. Cela leur permet d’utiliser l’énergie autrement gaspillée tout en économisant 98 % des émissions par rapport au torchage.

Comment les crypto-monnaies vont-elles évoluer au cours des cinq prochaines années ?
Le bitcoin et autres sont depuis longtemps devenus une classe d’actifs à prendre au sérieux. Aucune banque ne sera en mesure de contourner les crypto-monnaies dans quelques années. En outre, la technologie blockchain donnera naissance à bien plus que des crypto-monnaies.

Qu’est-ce que vous entendez exactement par là ?
Dans quelques années, la blockchain numérisera toutes les classes d’actifs et rendra accessibles au plus grand nombre des classes d’actifs auparavant exclusives, comme les voitures anciennes ou les parts de fonds d’investissement privés. 

Photo : Anna Fary

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