Le manque de puces informatiques ralentit l’industrie automobile

28. octobre 2021 | Technologies

La pandémie met en évidence les faiblesses des chaînes d’approvisionnement internationales. Cela affecte également l’industrie automobile.

À la suite de la pandémie de Corona, les constructeurs automobiles allemands et internationaux ont pris douloureusement conscience de la vulnérabilité des longues chaînes d’approvisionnement : Depuis la fin de l’année dernière, ils sont à court de puces informatiques fabriquées à partir de semi-conducteurs en silicium. Rien ne fonctionne dans l’industrie automobile sans eux, car ils contrôlent de nombreuses fonctions, du moteur au système de navigation.

Le point de départ de la crise a été, dans une large mesure, l’industrie automobile elle-même. Elle avait fermé des usines à cause de Corona, ce qui a incité les fabricants de puces, qui viennent principalement d’Extrême-Orient, à trouver d’autres canaux de distribution. Ils les ont trouvés chez les fabricants d’électronique grand public, mais aussi d’ordinateurs. Ici, la demande est restée stable, voire a augmenté en raison du travail à domicile. 

Aujourd’hui, la production de voitures est de nouveau en marche, mais elle doit être interrompue à plusieurs reprises en raison de la pénurie de puces. Selon le cabinet de conseil Alix Partners, les composants manquants devraient faire perdre à l’industrie automobile internationale 110 milliards de dollars de chiffre d’affaires.  L’association allemande de l’industrie automobile (VDA) a récemment revu à la baisse ses prévisions de production de voitures, affirmant que la pénurie de puces électroniques continue d’être un obstacle à la production. Selon des initiés, les fabricants de puces prévoient en effet d’allouer davantage de capacités au troisième trimestre pour approvisionner l’industrie, écrit le site taïwanais DigiTimes, spécialisé dans les semi-conducteurs. Lors de la présentation de leurs chiffres semestriels, BMW et Daimler Benz ont néanmoins souligné que les goulets d’étranglement en matière d’approvisionnement pourraient également se faire sentir dans le courant de l’année.

Afin de se préparer aux crises futures et de rester compétitif au niveau international, la recherche, le développement et la production de microélectronique doivent être développés en Europe. C’est ce qu’a récemment demandé instamment l’association allemande des fabricants d’équipements électriques et électroniques (ZVEI). Une alternative pour de nombreuses applications qui reposent actuellement sur des semi-conducteurs contenant du silicium pourrait être le nitrure de gallium. Les puces fabriquées à partir de ce matériau sont plus rapides et plus économes en énergie que les puces classiques en silicium. Ils peuvent également être produits dans les mêmes usines sans grand effort.

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