La crise des puces pourrait durer jusqu’en 2023

28. octobre 2021 | Marché

La demande de puces électroniques augmente et avec elle, la demande de métaux technologiques tels que le gallium, le tellure et l’hafnium. Mais les goulots d’étranglement de la production dureront probablement plus longtemps.

On peut difficilement placer les nouvelles économiques plus haut en Allemagne. Lorsque Bosch a inauguré une nouvelle usine de puces de haute technologie à Dresde début juin, la chancelière allemande Angela Merkel et le ministre allemand de l’économie Peter Altmaier ont également assisté à la cérémonie d’ouverture virtuelle. Pas étonnant ! Après tout, il y avait de bonnes nouvelles à annoncer : Bosch prévoit de produire des puces de haute technologie dans la Saxony Valley, l’équivalent saxon de la Silicon Valley américaine. La production complète des puces, fabriquées sur des plaquettes de 300 millimètres, doit commencer au plus tard à la fin de l’année. 700 emplois doivent être créés. Bosch a investi environ un milliard d’euros dans la nouvelle super usine, et le ministère fédéral de l’économie a versé environ 140 millions d’euros de subventions. La chancelière allemande, Mme Merkel, s’est également réjouie de l’ouverture de l’usine : « La nouvelle usine de semi-conducteurs de Bosch renforce nos capacités dans le domaine de la microélectronique. La microélectronique est la base de presque toutes les technologies prometteuses du futur, pour les applications de l’intelligence artificielle, pour l’informatique quantique ou pour la conduite autonome et connectée. » Le patron de Bosch, Volkmar Denner, n’a pas non plus été avare de grandes annonces : « Avec notre première usine AIoT, nous établissons de nouvelles normes en matière de production de puces. » L’abréviation AIoT signifie « Artificial Internet of Things », c’est-à-dire l’Internet des objets basé sur l’intelligence artificielle.

La crise du Covid-19 entraîne une crise des puces

Jusqu’à présent, tout va bien. Toutefois, et c’est là la mauvaise nouvelle, l’énorme couverture médiatique de l’ouverture de l’usine a également attiré l’attention du public sur le véritable problème : il existe actuellement une pénurie extrême de semi-conducteurs dans le monde. La numérisation de l’industrie automobile, par exemple, entraîne une soif toujours plus grande de ces composants essentiels. Mais de plus en plus de semi-conducteurs sont également installés dans les consoles de jeux, les téléviseurs, les smartphones, les ordinateurs portables et autres appareils.

Ajouté à cela : depuis l’éclatement de la crise du Covid-19, la situation de l’approvisionnement est devenue doublement aiguë. En raison du chômage partiel et d’autres facteurs, la production de puces a été massivement réduite dans de nombreux endroits. Dans le même temps, le verrouillage, le télétravail et l’école à la maison ont entraîné une nouvelle forte augmentation de la demande d’ordinateurs portables et d’appareils électroniques grand public, par exemple. Les experts supposent donc que la pénurie va se poursuivre pendant un certain temps. Sur la question de savoir combien de temps exactement, le Financial Times cite Lynn Torrel : « Avec cette forte demande, on s’attend à ce que ce soit entre le milieu et la fin de 2022, selon le produit. Certains pensent que ce sera en 2023. » Mme Torrel devrait le savoir. Elle est responsable des achats chez Flex, troisième fabricant mondial de puces électroniques, basé à Singapour.

Carbure de silicium au lieu de silicium

Parallèlement, l’explosion de la demande mondiale de puces électroniques entraîne également une hausse de la demande de matières premières importantes pour la fabrication de semi-conducteurs. Outre le silicium, il s’agit du gallium, du tellure et du hafnium. La recherche de nouvelles alternatives est donc en cours – apparemment avec un succès au moins partiel. Infineon, le plus grand fabricant allemand de semi-conducteurs, a fait état d’une « croissance fulgurante des ventes » de puces en carbure de silicium au début du mois de juin, écrit Handelsblatt. Les usines sont à la limite, les carnets de commande sont pleins à ras bord. La société cotée au DAX s’attend à ce que « les ventes de ces puces doublent pour atteindre 160 millions d’euros au cours de l’exercice actuel ». Toutefois, il est peu probable que cela joue un rôle dans la crise actuelle des puces.

Photo: Bosch AG

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